El biofilm: qué es y cómo tratarlo

Seguro que si hablamos de biofilm muy pocos sabréis a lo que hacemos referencia. Sin embargo, si os adelantamos que en este artículo profundizaremos en qué es y cómo eliminar la placa dental, responsable de la caries y otras enfermedades periodontales, muchos lo tendréis más claro.

Desde hace apenas dos décadas sabemos que la forma natural de crecimiento de las bacterias en la cavidad oral es el biofilm. Los biofilms son los responsables de la caries y de las enfermedades periodontales y presentan gran resistencia frente a los agentes antimicrobianos. Más conocidos popularmente como placa dental, su concepto, apariencia y tratamiento ha ido variando a lo largo de la historia y en función de los avances técnicos y médicos disponibles.

Pero, ¿qué es exactamente?

El biofilm constituye la principal forma de vida de las bacterias. Es la manera que éstas tienen para hacerse fuertes, protegerse y seguir creciendo. Una asociación que no ocurre por azar y que se beneficia, por ejemplo, de la adherencia a superficies sólidas o de la existencia de un medio líquido.

Y en un entorno como la cavidad oral, donde encontramos numerosos espacios anatómicos, la creación de este tipo de ecosistemas bacterianos se ve favorecida hasta tal punto que hacen que la boca sea una de las partes más colonizadas de nuestro cuerpo.

Lo que comúnmente llamamos placa dental es una biopelícula formada por combinaciones de cientos de especies bacterianas que compiten para colonizar las superficies de la cavidad oral.

Enfermedades bucales y biofilm

Los biofilms orales están considerados como los agentes etiológicos de las dolencias orales más importantes. De hecho, las enfermedades bucales relacionadas con los biofilms microbianos son las más prevalentes del ser humano y afectan a la mayor parte de la población mundial. Entre ellas destacan, por su alta incidencia, las enfermedades periodontales y la caries.

Pero además de este tipo de dolencias, estudios recientes han asociado los biofilms bacterianos a otras patologías sistémicas como las enfermedades cardiovasculares, la diabetes o el parto prematuro, por ello su prevención y cuidado se revela, cada día, más importante.

La placa o biofilm dental no es dañina por sí sola. Sin embargo, la combinación con restos de alimentos y su acumulación generan la proliferación de distintas bacterias y ácidos, que pueden acarrear diversos problemas de salud bucodental.

Cómo prevenir su aparición

Tal y como explicábamos antes, la placa dental o biofilm está formada por un conjunto de bacterias que conviven en equilibrio mientras las condiciones externas se mantienen constantes. Sin embargo, cuando este equilibrio se altera como, por ejemplo, por el consumo de alimentos o bebidas ricos en azúcares, se desencadena el desarrollo de especies productoras de ácidos que traen consigo la aparición de enfermedades como la gingivitis o periodontitis.

Por ello, evitar el consumo de determinadas bebidas y comidas, así como el desarrollo de hábitos tabáquicos, junto con el mantenimiento de una correcta higiene oral, favorecerán el control de la placa bacteriana.

Para evitar la aparición de biofilm oral es imprescindible llevar a cabo una buena higiene oral rutinaria, después de cada ingesta. En general, uno debe pasarse el cepillo dental correctamente por los dientes y las encías, y también hacer uso de diversos complementos como: el hilo de seda entre los dientes o enjuagues con colutorios orales para conseguir una correcta limpieza interproximal.

Cómo detectar y tratar su presencia

El biofilm es, la mayoría de las veces, imperceptible a simple vista. Por ello y para detectar su presencia, los profesionales habitualmente recurren al uso de sustancias conocidas como reveladores que permiten observar la placa no detectable a simple vista y realizar un diagnóstico y tratamiento más certero y efectivo.

Además, hoy existen sistemas vanguardistas de profilaxis dental, como el tratamiento guiado de biofilm, que son mucho más completos que una simple limpieza y permiten inidividualizar el tratamiento y las instrucciones de higiene dental, adaptándolas a cada paciente y realizando una planificación menos invasiva y más cómoda.

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